Introducción Flores para atraer mariposas Para orugas de monarca Para orugas de espejitos Para orugas de achireras Para orugas de mariposa leopardo Para orugas de esfinge de la vid

¡Flower power!

Algunas mariposas se alimentan únicamente mientras son orugas, así que a esas no va a haber manera de atraerlas con flores. Pero muchas otras mariposas, tanto diurnas como nocturnas, sí toman néctar de flores y van a estar contentas de visitar cualquier lugar donde florezcan sus plantas favoritas.

En este listado podés encontrar algunas de las plantas cuyas flores atraen más a las mariposas. Estoy presentando en detalle plantas nativas por varios motivos: porque hace falta cultivarlas más, porque son fáciles de cultivar y porque se las puede encontrar en el campo o en el monte y juntar sus semillas gratis para traerlas a nuestros parques y jardines… y porque unas cuantas de las plantas tradicionales de jardín que sé que atraen mariposas son variedades o parientes de plantas nativas, como la lantana y las salvias.

A pie de página, de todas formas, menciono las plantas ornamentales «tradicionales» que he visto que se ponen en los mariposarios para atraer y suministrar néctar a las mariposas. A lo mejor tenés alguna de estas a mano o en tu jardín, y te sirve.

La función de esta sección del sitio es mencionar e identificar las plantas, así que no estoy agregando notas de cultivo.

Para mariposas diurnas Doctorcito | Eupatorium inulifolium

Un saltarín leonado (Hylephila phyleus) libando el néctar de las flores de esta planta

Nombres comunes | doctorcito, chilca de olor, mariposera

Familia | Asteráceas

Porte | arbusto

Época de floración | fines del verano

Vive en | terrenos húmedos, al sol o en semisombra

Esta planta florece a fines del verano y, al haber ya pocas flores por esa época, atrae a muchos insectos que buscan néctar y polen, incluyendo a mariposas y abejas. También cuenta con insectos que se alimentan de sus hojas y, ocasionalmente, con algún mamboretá o araña que aprovecha la oportunidad para cazar a los otros bichos.

Sus flores tienen un aroma intenso y riquísimo y, como se presentan en ramilletes blancos grandes, son visibles desde bastante distancia.

El nombre «doctorcito» se debe a que, además, es medicinal.

Para mariposas diurnas Chilca | Baccharis salicifolia

Mariposa frotadora (Strymon eurytulus) tomando néctar de una chilca de flores femeninas

Nombres comunes | chilca, chilca blanca, chilca amarga, junco, suncho

Familia | Asteráceas

Porte | arbusto

Época de floración | verano – principios del otoño

Vive en | terrenos húmedos, al sol o en semisombra

Algo pariente de la planta anterior, la chilca también atrae a una especie de zoológico de mariposas y otros bichos que nos ofrecen muchas oportunidades de observación y, por supuesto, fotográficas. Aunque sus flores no son muy ornamentales, un grupo de estas plantas en flor e iluminado por el sol es un muestrario de mariposas de diferentes especies, y como si fuera poco difunde un aroma muy agradable.

Esta es una planta dioica, es decir que algunos ejemplares dan solamente flores femeninas y otros dan solamente flores masculinas.

En la región hay varias especies de chilca bastante parecidas entre sí, aunque esta es una de las más comunes.

Para mariposas diurnas Lantana | Lantana camara y otras

Lantana camara es la más común en estado silvestre

Nombres comunes (de Lantana camara) | lantana, camará, cambará, bandera española

Familia | Verbenáceas

Porte | arbusto

Época de floración | casi todo el año, pero más en primavera

Vive en | terrenos bien drenados, al sol o a la semisombra de los árboles

Las lantanas son arbustos muy comunes en la región, tanto en estado silvestre como cultivado. La especie silvestre Lantana camara da flores anaranjadas y amarillas muy vistosas. Su prima Lantana megapotamica ofrece flores de color rosa violáceo, con algunos toques de blanco y amarillo. En la región existen dos o tres especies de lantana con flores de este color rosa violáceo, muy parecidas entre sí.

Además, desde hace muchos años se cultivan en la región variedades ornamentales de lantana con conjuntos de flores más grandes, flores de diferentes colores y otras diferencias.

Para mariposas diurnas Jazmín de bañado | Gymnocoronis spilanthoides

Nombres comunes | jazmín de bañado, clavelito del agua

Familia | Asteráceas

Porte | hierba ramosa, perenne

Época de floración | fines del verano

Vive en | lagunas, bañados y orillas de arroyos de aguas lentas, al sol

Observación | los nodos y las nervaduras de las hojas, en contacto con el agua, pueden sacar raicitas

El jazmín de bañado es una planta que crece «con los pies en el agua», por lo que se la encuentra en lugares inundados, siempre que el agua esté quieta o corra lentamente. A pesar de que es buena atrayendo mariposas, raramente se le reconoce esa virtud. También tiene flores perfumadas.

En otros países (de donde no es originaria) se la promociona y vende como planta ornamental o para acuarios, por lo que también existen variedades de adorno de esta planta. Acá se la ignora, como suele pasar con muchas otras plantas nativas con valor ornamental.

Para mariposas diurnas Vara de oro | Solidago chilensis subsp. chilensis

Mariposa colage común (Audre epulus signata) fascinada por las flores de la vara de oro en un día de otoño

Nombres comunes | vara de oro, vara amarilla, cola de zorro, yerba lanceta, romerillo amarillo

Familia | Asteráceas

Porte | hierba perenne

Época de floración | verano y otoño

Vive en | terrenos húmedos bien drenados y suelos modificados, bajo el sol directo, en grupos

Con una estrategia parecida a la del «doctorcito», esta planta florece en una época del año en que la mayoría de las plantas ya terminó de florecer, y ofrece un regalo de néctar y polen a muchos insectos que de otra forma se quedarían casi sin comida en los últimos días tibios del año.

Aunque tiene flores muy chiquitas, están agrupadas en grandes penachos de color amarillo oro, y esto, sumado a que estas plantas crecen formando grupos, las hace visibles desde mucha distancia. Además, su perfume es verdaderamente exquisito.

En otras partes del mundo, las varas de oro se usan como plantas de jardín, pero (para variar) aquí no, a pesar de que es perfectamente posible.

Para mariposas diurnas Verbenas | Verbena spp.

Detalle de las flores de Verbena intermedia

Nombres comunes | verbena, verbena encañutada, verbena amarga, yerba del acero, yerba de fierro, siempreviva del campo, yerbón

Familia | Verbenáceas

Porte | hierba perenne

Época de floración | primavera y verano

Viven en | muchos tipos de terrenos, expuestas al sol

Aunque hay varias verbenas nativas de la región rioplatense, voy a mencionarlas en conjunto porque puede ser difícil distinguirlas, ya que hay especies que son muy parecidas entre sí. De entre las plantas individuales de verbena que podemos ver en el campo, algunas dan flores violáceas y otras son de flor blanca; algunas dan conjuntos vistosos de flores y otras producen florcitas aisladas, muy poco llamativas.

Como las verbenas nativas crecen en cualquier parte, es posible darse el lujo de elegir semillas o gajos de las plantas con flores más ornamentales y adoptarlas para el jardín. De hecho, nuestra especie nativa Verbena bonariensis hace mucho tiempo que se cultiva en el exterior como planta de adorno.

Las verbenas nativas de la región del Río de la Plata son Verbena bonariensis subsp. bonariensis, Verbena bonariensis subsp. conglomerata, Verbena intermedia, Verbena litoralis subsp. litoralis, Verbena montevidensis, Verbena rigida y Verbena gracilescens subsp. gracilescens.

Para mariposas nocturnas Tabaquillo | Nicotiana longiflora

Nombres comunes | tabaquillo, flor de sapo, flor de la tarde, coro, lámpara, lagaña de perro

Familia | Solanáceas

Porte | hierba perenne

Época de floración | primavera, verano y otoño

Vive en | praderas, campos y baldíos expuestos al sol directo

Observación | florece cuando se va el sol

Esta planta, que es pariente muy cercana del tabaco, recién comienza a abrir sus flores al atardecer, y luego permanecen abiertas toda la noche. Cada flor se abre en la punta de un tubo muy largo y angosto, y el néctar se encuentra en el fondo de ese tubo, por lo que las mariposas capaces de aprovecharlo tienen que ser necesariamente nocturnas y tener una trompa muy larga (a saber: esfinges).

Las flores del tabaquillo son generalmente blancas, pero a veces también pueden ser algo rosadas o incluso francamente lilas.

A veces se la cultiva como planta ornamental de jardín.

Para mariposas nocturnas Dama de noche | Ipomoea alba

Nombres comunes | dama de noche, buenas noches, paragüita de novia

Familia | Convolvuláceas

Porte | enredadera perenne

Época de floración | primavera, verano y otoño

Vive en | terrenos modificados, montes ribereños y pastizales de la costa

Observación | florece durante la noche y parte de la mañana

Esta planta se considera nativa con cierta reserva, ya que en estado silvestre vive en las zonas más o menos cálidas del mundo, y no es seguro de dónde proviene. Pero sí es cierto que se la puede encontrar creciendo silvestre en la costa rioplatense. Da muchas flores grandes, blancas y perfumadas, y además tiene un período de floración muy extendido.

En la flor ya cerrada de la foto de arriba (la que está en el ángulo superior derecho) puede verse que termina en un tubo largo, que llega a medir unos 11 cm. Se trata de otra de las típicas flores «para esfinges».

A pesar de que se comporta de una manera un poco invasora, la dama de noche es cultivada para adorno tradicionalmente.

Para mariposas nocturnas Barba de chivo | Caesalpinia gilliesii

Nombres comunes | barba de chivo, barbón, cosme, mal de ojo, espiga de amor, disciplina de monja, flor del indio, lagaña de perro

Familia | Fabáceas (= Leguminosas)

Porte | arbusto de hasta 3 m de altura

Época de floración | primavera y verano

Vive en | suelos arenosos y sueltos, al sol, a veces junto a alambrados

Observación | las flores se abren tanto de día como de noche

Este arbusto tiene un área de distribución inmensa, que llega por el norte hasta las regiones áridas del oeste de Estados Unidos. Por el sur alcanza la provincia argentina de Neuquén y los departamentos uruguayos de Colonia, Montevideo, Paysandú y Salto. Se cree, sin embargo, que es originario del centro y centro-norte de Argentina; su distribución actual se debería a que fue trasladado a otras regiones para ser usado como planta ornamental y posteriormente se asilvestró. Por cierto, es muy buena planta ornamental para parques, donde sus flores llaman la atención a pesar de no tener un aroma agradable.

De día, las flores de este arbusto permanecen abiertas para los insectos polinizadores diurnos, y de noche atraen a las esfinges.

Plantas ornamentales exóticas
«de mariposario»

Acá menciono las plantas ornamentales tradicionales exóticas que sé que atraen a las mariposas o que he visto en mariposarios de la región cumpliendo ese fin. Muchas de estas plantas pertenecen a grupos que tienen representantes nativos; pero como no sé si esas plantas nativas afines atraen a las mariposas, no puedo dar precisiones. Igual facilito los nombres de algunas especies nativas relacionadas con las exóticas que he visto usar, por si alguien quiere probarlas.

  • lila de verano (Buddleja davidii) (hay buddlejas nativas, como Buddleja brasiliensis)
  • pentas (Pentas lanceolata)
  • lavandas (Lavandula dentata es la más difundida)
  • salvias (las hay nativas, como Salvia uliginosa)
  • zinnia o flor de papel (Zinnia elegans)
  • heliotropos (los hay nativos, como Heliotropium amplexicaule)
  • tagetes (Tagetes patula) (los hay nativos, como Tagetes minuta)
  • margarita amarilla (Euryops chrysanthemoides)

¿Alimentadores de mariposas?

Mariposa en un alimentador con rodajas de fruta, fotografiada en un mariposario

Sí, hay gente que pone alimentadores de mariposas en su jardín. Pero lograr que las mariposas se acerquen puede demandar mucha experimentación previa. Según las especies de mariposa y el clima del lugar, los factores como el tipo de alimento, si el alimentador debe ubicarse al sol o a la sombra y la época del año en que debe estar disponible, varían. Yo todavía tengo que experimentar con esto, así que por el momento no puedo hacer recomendaciones.

Los alimentadores para picaflores, por la noche, pueden llegar a atraer esfinges. Para este fin es posible que sean más efectivos si las flores artificiales del alimentador son en forma de trompeta y de un color claro, ya que las esfinges suelen ser atraídas por ese tipo de flores.

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