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Comida para orugas de
esfinge de la vid

Si leíste la ficha sobre la esfinge de la vid, habrás visto que dice que sus orugas comen hojas de plantas de la familia de la parra (vitáceas). Como las parras o vides «de uva» no son originarias de esta zona, el alimento original de estas orugas debieron ser las plantas vitáceas nativas, que también son enredaderas con zarcillos. Otras vitáceas que se encuentran en esta región son enredaderas ornamentales que fueron traídas de afuera.

Debajo presento las vitáceas que tenemos a mano en la región del Río de la Plata, tanto nativas como exóticas.

Planta exótica Parras | Vitis vinifera subsp. vinifera, Vitis labrusca

Parra de uva negra

Nombres comunes | Vitis vinifera subsp. vinifera (parra, viña, vid); Vitis labrusca (parra de uva chinche)

Familia | Vitáceas

Origen | Eurasia y Norteamérica

Porte | trepadoras leñosas caducifolias

Viven en | jardines, patios, viñedos

En la antigüedad, la gente que vivía en Cercano Oriente y en la región occidental del Mediterráneo domesticó la variedad silvestre de la parra común, Vitis vinifera subsp. sylvestris. De las parras mediterráneas adoptadas por los humanos surgieron muchos de los tipos de uva que conocemos y cultivamos. Estas parras cultivadas, que científicamente se llaman Vitis vinifera subsp. vinifera, fueron traídas a las Américas por sucesivas oleadas de inmigrantes.

Las parras de uva chinche, que también se cultivan en esta región y a veces se usan para hacer vino, son de otra especie: Vitis labrusca, que proviene de América del Norte. Tampoco descarto que en esta región existan parras que sean cruza de V. labrusca con otras especies.

Lógicamente, la comida original de las orugas de las esfinges de la vid son plantas vitáceas nativas, pero las hojas de parra también les resultan ricas.

Planta exótica Falsa vid | Parthenocissus tricuspidata

Hojas grandes y guías de hojitas nuevas, tal como se ven en primavera y en verano

Nombres comunes | falsa vid, enamorada del muro, viña trepadora

Familia | Vitáceas

Origen | Este de Asia

Porte | trepadora leñosa caducifolia que alcanza unos 20 m de altura

Vive en | jardines

Observación | también se la conoce por el nombre científico Ampelopsis tricuspidata

Es muy común en los jardines de esta región, donde tapiza paredes y columnas. En otoño sus hojas se vuelven rojas o purpúreas antes de caer, con gran efecto visual. Los tallos tienen zarcillos con ventosas que se agarran con fuerza a las superficies más o menos ásperas, permitiendo que la planta trepe. En otoño da unos frutos que al madurar, en invierno, parecen uvitas violetas y permanecen sostenidos por unos cabitos colorados; los pájaros suelen comerlos.

En la región se cultiva también (aunque diría que menos) la especie Parthenocissus quinquefolia, de Norteamérica, que tiene hojas divididas en 5 folíolos. En el resto de las características se parece mucho a su prima P. tricuspidata: sus hojas se ponen rojas en otoño, tiene zarcillos terminados en ventosas y da unas uvitas violetas sostenidas por cabitos colorados.

Plantas nativas Cissus (nativas)

Hojas, flores y frutos de la «cortina del cielo» (Cissus verticillata). Foto por Forest & Kim Starr.

Nombres | Cissus verticillata subsp. verticillata (cortina del cielo, cortina japonesa, enredadera de la cortina, fideo fino), Cissus striata subsp. argentina (uva del diablo) y Cissus palmata (uva del diablo)

Familia | Vitáceas

Porte | trepadoras leñosas perennifolias

Viven en | monte nativo de la ribera del Río de La Plata; a veces cultivadas en jardines

Estas son tres especies de vides silvestres que seguramente servían de comida a las orugas de esfinge de la vid antes de que la gente trajera otras plantas vitáceas desde otras regiones. Dan unas uvitas que no son comestibles porque contienen cristales de oxalato de calcio que cusan mucha incomodidad al masticarlas (de donde les viene el apodo de «uva del diablo»). A pesar de esto, son plantas muy apreciadas en el resto del mundo, especialmente Cissus verticillata y Cissus striata.

Cissus verticillata, la «cortina del cielo» es capaz de producir una verdadera cortina de raíces colgantes —a veces de color rojo— que causa admiración; en Asia se la cultiva mucho en pérgolas por este motivo. Cissus striata también se usa como planta ornamental.

Finalmente, de Cissus palmata, que se parece mucho a la especie anterior, no encontré fotos utilizables, así que te dejo un link a una entrada del blog Verdechaco que habla de las tres especies y tiene fotos de todas.

Plantas exóticas Cissus (exóticas)

Ejemplar de Cissus alata cultivado en exteriores en mi barrio

Nombres | Cissus alata, Cissus antarctica y otras

Familia | Vitáceas

Porte | trepadoras leñosas perennifolias

Viven en | jardines, interiores

Observación | Cissus alata se ha llamado también Cissus rhombifolia

Son algunas especies de Cissus traídas de otras regiones, que acá se cultivan como plantas ornamentales, tanto de exterior como de interior. Muy común en cultivo por donde yo vivo es Cissus alata, que se vende como planta de interior; Cissus antarctica es más rara de ver.

Cissus alata es una planta americana que se distribuye naturalmente desde México hasta Bolivia, mientras que Cissus antarctica es originaria de Australia.

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